¿Edad de consentimiento sexual en la Edad Media?

Como vemos, el argumento de que cada día los jóvenes parecen saber más de sexo, de que la malicia compensa la edad, es bastante viejo porque ya aparecía en la Edad Media. E igual de viejo es contraatacar como hacían algunos testigos, que a esa edad indicada por la ley canónica ni los adolescentes eran tan maduros físicamente ni estaban preparados psicológicamente para lo que suponía el matrimonio y el sexo.”

 

Hace poco todos nos despertamos con la noticia de que el gobierno español iba a elevar la edad del consentimiento sexual de 13 a 16 años. Además, quiere hacerla coincidir con la edad mínima para casarse, pasando así de los 14 a los 16. Hasta aquí creo que nadie se sorprendió. Pero quienes consultaron los medios tal vez dieron con la noticia de que El Vaticano es el país europeo donde la edad de consentimiento sexual es más baja: 12 años. Yo no soy una experta en leyes y menos extranjeras, así que no se si es verdad que en el Vaticano también existe leyes que fijan la edad del consentimiento sexual en los 12 años. Lo que sí se por mis conocimientos de sexualidad medieval es que en el Vaticano, porque es el Vaticano, el derecho canónico todavía está presente. Y es que eso de que esté permitido por ley tener sexo con personas de 12 años (lo que no significa necesariamente edad mínima de consentimiento sexual) sí lo he leído, pero en las leyes del Imperio Romano y en el derecho canónico medieval.

 
En el derecho medieval castellano, como en el canónico medieval, no existe una ley que determine a que edad el sexo con una persona deja de estar prohibido. En el derecho canónico esta ausencia es bastante lógica y sencilla puesto que el sexo fuera del matrimonio está prohibido por ser pecado. Lo que sí existe es una edad mínima para contraer matrimonio y, a efectos del tema que estamos tratando, para mantener relaciones sexuales sin caer en el pecado: 12 años para las chicas y 14 para los chicos (hoy en día son, respectivamente, 14 y 16: canon 1083).
En el occidente europeo medieval la Iglesia fue elaborando, poco a poco, sus propias normas de funcionamiento. La labor fue bastante ardua. No obstante un número significativo de sus normas tienen un claro origen en el derecho romano, como esta de la edad a partir de la cual dos personas se pueden casar. Los legisladores eclesiásticos medievales, como los juristas romanos, opinaban que a esas edades ya se era plenamente consciente para saber lo que significaba y lo que suponía estar casado. Pero también había una justificación médica para elegir esta edad y no otra: se suponía que a los 12 años las chicas ya menstruaban y los chicos eran capaces de tener una erección con eyaculación. Es decir, que se podían reproducir, por tanto sus relaciones sexuales no serían estériles, cumpliendo de este modo el primer objetivo del matrimonio y salvándose del pecado.

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Pervertidores sexuales en la Edad Media

Repasando en El País el caso de Amina Filali fui a dar con la noticia de su suicidio. Y, como no, lo poco que se de sexualidad en la Edad Media me revela unos detalles de lo más curiosos sobre el pervertir a los demás.

 

Amina fue violada cuando tenía 15 años por un joven de 24. Puesto que la honra aún pesa mucho en la sociedad marroquí, la mejor solución para todos era que víctima y violador se casaran. Todos sabemos qué es lo que pasó ocho o nueve meses después. Harta de aguantar que sus suegros la llamaran chica sucia o prostituta (porque, según ellos, ella era la que había provocado la violación; ya hemos tratado un poco este tema en el post Mi ropa provoca ¿Quién tiene la culpa?) se suicidó. En la Edad Media conocemos bastantes casos de mujeres que se casaron con sus violadores, pero lo que nunca hemos sabido es cómo resultaban esos matrimonios. Me temo que en el Medievo hubo muchas Aminas o, al menos, mujeres que pensaron hacer lo mismo.

 

No obstante, lo que más me ha llamado profesionalmente la atención del artículo, ha sido saber que el padre de Amina Filali denunció al violador por “perversión de menores” (cito por un artículo de la hemeroteca de El País, 13-3-2012 de Ignacio Cembrero). Yo no tengo ni idea de legislación marroquí, aunque sí se que su Parlamento se negó recientemente “a definir como violación toda relación sexual con menores” (cito por el artículo de El País del 23-01-2013, escrito por EFE). Por tanto y si leemos las leyes a pies puntillas, en Marruecos cuando se viola a menores no se las viola, se las pervierte. Pero ¿por qué hablan de pervertir? Bueno, pues es aquí cuando viajamos al Medievo.

 

Según la Real Academia Española de la Lengua, pervertir es “viciar con malas doctrinas o ejemplos las costumbres, la fe, el gusto”. En muchos textos castellanos medievales se deja caer que, una vez desflorada, una mujer volverá a mantener relaciones sexuales, esté casada o no. La carne es débil, y en la Edad Media la mujer es una especie de niño, caprichosa e irrazonable, siempre intentando saciar sus apetitos sexuales. Por eso no puede gobernarse sexualmente así misma, y en parte por eso los hombres de su familia han de velar por su virginidad o por castidad. Y es que a mí me parece que la ley marroquí protagonista de este post, dice lo que dice porque debajo de ella subyace esta idea sobre la mujer y la sexualidad.

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